机器人把工人的钱都赚走了?

时间:2019-10-12 14:13:17点击量:190 作者:杨超月

劳动者在国民收入中所占的比例,即劳动收入份额,在过去20年里大幅下降。尽管近年来就业增长强劲,但劳动收入份额仍处于历史低位。自动化一直是一个重要的驱动因素。在提高劳动生产率的同时,自动化的威胁也削弱了工人在工资谈判中的议价能力,导致工资增长停滞。分析表明,自动化在很大程度上导致了劳动力份额的下降。

强劲的劳动力市场和低失业率传统上有助于提高工资。但在过去20年里,劳动收入份额从2000年的63%下降到了2018年的56%。这种下降在大衰退期间有所加速,尽管近年来就业增长强劲,劳动力所占比例仍保持在历史低位。

劳动收入份额下降的一个可能原因是,多年来工人失去了讨价还价的能力。已故经济学家艾伦·克鲁格(Alan Krueger)强调了几个促成因素,如工会成员减少、外包和离岸外包增加,以及阻碍工人跨雇主和跨地区流动的非竞争条款。

另一个需要考虑的因素是自动化。与过去相比,企业现在有更多的选择来自动化难以填补的职位。随着机器人技术和人工智能的快速发展,机器人可以完成更多的工作和任务,而这些工作和任务在几年前还需要人类的技能。过去几十年里,机器人和自动化设备的相对价格稳步下降,这使得自动化越来越有利可图。在这种环境下,工人们可能不愿要求大幅加薪,因为他们担心雇主会用机器人取代他们的工作。

在本文中,我们通过考察自动化对工人议价能力的影响来考察自动化对劳动收入份额的影响。我们发现,自动化工作的威胁削弱了工人的谈判地位,从而在紧张的劳动力市场中抑制工资增长。虽然自动化提高了劳动生产率,但生产率的提高并没有完全转化为工资的提高。我们发现,在过去20年里,自动化在很大程度上导致了劳动收入份额的下降。我们的理论也有助于解释近年来工资增长停滞的困惑。

劳动收入份额的下降

劳动收入份额代表国民收入中属于工人的那部分。它是指以工资和其他福利形式存在的劳动报酬与经济中所有生产要素的报酬之比,即国民收入。在一定的国民收入规模下,劳动报酬的下降会降低劳动收入份额。

考虑劳动收入份额的一个有用方法是,它是实际工资与劳动生产率之比。因此,如果劳动生产率的增长与实际工资的增长相匹配,那么劳动收入份额将是恒定的。然而,如果实际工资不能跟上劳动生产率的增长,劳动收入份额就会下降。

衡量劳动收入份额存在实际挑战。例如,商不清楚自雇报酬的多少比例应该被算作劳动收入。作为基准,我们使用由美国劳工统计局构建的非农业企业部门的劳动收入份额的度量,如图1所示。劳动收入份额在商业周期中波动,但在1985年至2000年期间保持在63%左右。

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自本世纪初以来,劳动收入份额下降了约7个百分点。大约一半的下降发生在大衰退期间。即使在漫长的恢复和扩张期间,劳动收入份额仍保持在56%左右,接近我们样本中的历史低点。劳动收入份额的显著下降反映出,在过去20年里,实际工资的增长没有跟上劳动生产率的提高。

自动化,工人的议价能力,和劳动收入份额

经济学家们早就认识到,使工作自动化变得更容易的技术进步——这样企业就可以用资本代替劳动力——会减少劳动收入份额。例如,英国经济学家约翰•希克斯(John Hicks)在上世纪30年代就指出了这种潜在联系。

然而,在传统的宏观经济模型中,由自动化引发的生产率提高与工资上涨齐头并进,因为在这些模型中,劳动力市场是完全竞争和无摩擦的。换句话说,工资会立即调整,直到劳动力供应满足需求,从而实现充分就业。工人们还将根据额外工作一小时对生产的贡献来获得报酬,这被称为他们的边际产品。因此,传统的宏观模型预测,提高工人生产率的技术进步也会提高工资。然而,这一预测与最近的数据并不一致:自本世纪初以来,劳动收入份额的下降伴随着工资增长停滞。从传统模型的角度来看,这一观察结果对自动化的重要性提出了质疑。

我们在一个更现实的劳动力市场模型中重新探讨了自动化和劳动收入份额之间的联系。我们的模型的特点是在有求职摩擦的劳动力市场中工资谈判。这些招聘摩擦反映了这样一个现实:企业和员工一直在寻找合适的工作,而寻找工作的成本很高。企业需要发布职位空缺和面试候选人,而求职者必须梳理广告、发送简历和面试潜在雇主。这种代价高昂的寻找过程意味着,企业和工人在形成工作匹配时,可以达成一系列可能的工资水平。最终的工资决定取决于雇主和求职者之间的相对议价能力。此外,工资率一般不符合工人的边际产品。即使工资低于他们的边际产品,被雇佣的工人也愿意留在目前的岗位上,因为他们想要避免寻找新工作所必需的昂贵的求职过程。

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